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CancerSEEK: New blood test to screen for eight common cancers

Nature Newss, January 18

Developed by oncologist Nickolas Papadopoulos at the Johns Hopkins Kimmel Cancer Center in Baltimore, Maryland, and his colleagues.

“A NEW blood test that can screen for eight common cancers is set to save millions of lives. The medical breakthrough will enable doctors to identify cancers in the early stages — before they’ve had the chance to spread throughout the body…..”

CancerSEEK is able to “uncover fledgling cancers in about 70 per cent of cases, and up to 98 per cent for some types”.

It screens patients for ovarian, liver, stomach, pancreatic, oesophagus, colorectal, lung and breast cancers — some of which are particularly hard to diagnose early on.

Pancreatic cancers, for example, do not show symptoms until it’s advanced, meaning that 80 per cent of cases are not detected until too late.


Orígenes de la Pipeta – Origins of the Pipette

Why Today’s Scientists Don’t Need to Use Their Mouths

by Meredith Wright Reproduced From The Incubator  

“My labmates and I recently found ourselves discussing mouth pipetting, an old technique where researchers

used glorified straws as measuring tools. For reasons of accuracy, safety, and ‘ick’ factor, this practice has been largely eschewed in favor of hand-held micropipettes. A retired biochemist who consults for our lab told us that she, quite frankly, preferred mouth pipetting to more modern techniques. Her comments sent a shudder down my spine, as I imagined myself accidentally sipping LB media or hydrochloric acid. But, at the same time, I also started to think about how vital pipettes are to the basic functioning of a lab. ……. How did scientists transition from mouth pipetting to modern micropipettes?”          Researchers pipetting by mouth in ggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggggthe  late 1960s. Credit: Sarah Harrop, aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaMedical Research Council

“The earliest pipettes date back to the 18th century, when French chemist, pharmacist, and inventor Francois Descroizilles developed the berthollimetre and alcalimetre, early precursors to the buret and pipette, respectively …….. Joseph-Louis Gay Lussac later made slight modifications on Descroizilles’ work and coined the terms ‘buret’ and ‘pipette’ in 1824 ……. These early works appear similar to the graduated cylinders or serological pipettes found in a lab today, consisting of a simple tube with measurement markings.”

“It would appear the design of pipettes did not change drastically for quite some time…  A survey of 57 labs in 1915 found that 47 infections were associated with workplace practices, and more than 40% of those were attributed to the practice of mouth pipetting. …..   Schnitger developed his first prototype …. His early pipettes featured the same basic elements that we find in today’s labs; a piston-driven pumping system, a spring against the piston for defining pipetting volume, and an air buffer to keep fluids from corroding the inner workings of the pipette. ….Schnitger filed for a patent in Germany in 1957, describing a ‘device for the fast and exact pipetting of small liquid volumes.’ The patent was granted in 1961.

PippettePatent         “While the Marburg pipette spread through Europe at the hands of Eppendorf, Gilson Inc. in the United States made their own model to market in the U.S. This model, patented in 1974 and developed primarily by Warren Gilson and Henry Lardy, is most notable for being adjustable, in contrast to Schnitger’s fixed volume pipettes. This Gilson model, bought by Rainin Instruments before the patent was issued, is the most direct ancestor of the Pipetman that you might find on your own bench today. Different sources give credit for the first micropipette to Schnitger or Gilson, with many ignoring the other, and one accusing Gilson of ‘exploiting loopholes and weaknesses in patent law’ to copy Schnitger’s work. Regardless of who the first true inventor of the pipette was, there is no arguing that the pipette has become invaluable to modern molecular biology. The design has been tweaked over decades by scientists around the world, with additions made to make the device easier to handle while wearing gloves and the development of the multichannel pipette. Much like scientific knowledge itself, the pipette has evolved through the work of researchers building upon the genius of those before them……”


Promoting Research Opportunities for Latin American Biochemists

 by Pan-American Association for Biochemistry and Molecular Biology (PABMB), the International Union of Biochemistry and Molecular Biology (IUBMB) and the American Society for Biochemistry and Molecular Biology (ASBMB)


Applications are welcomed from trainees and new investigators from all countries active in the Pan-American Society for Biochemistry, including Spain and Portugal.

Specific objectives include:

(1) Creating the conditions to support students officially enrolled in Graduate Programs from countries active in the Pan-American Society for Biochemistry to spend short stays (1-6 months) in the laboratory of a scientist affiliated with ASBMB, in order to develop part of his/her dissertation research work. The number of awards made per year will depend on the availability of funds.

(2) Creating the conditions to support postdoctoral fellows and new investigators from countries active in the Pan-American Society for Biochemistry (not more than 5 years past postdoctoral work) affiliated with PABMB (via their corresponding national societies) to work for 1-6 months in the laboratory of a scientist affiliated with ASBMB.  The purpose of the support is for the fellows or new investigators to carry out experiments that require special techniques or expertise, or for other forms of scientific collaboration or advanced training.  The number of awards made per year will depend on the availability of funds.

More information, click here

New Year: Green foam returns to Lake Ypacaraí

Domingo 7 de Enero de 2018 | 20:05, HOY Vuelve la espuma verde al Lago Ypacaraí

El lago Ypacaraí (90 km2),  ubicado entre los departamentos Central y Cordillera de Paraguay, ubicado a aproximadamente 48 km de la capital del país, Asunción. Es marco   para actividades de esparcimiento, turismo y arte.

Hace 4 años (2013), se registró en este  lago un florecimiento (bloom) de  cianobacterias Cylindrospermopsis raciborskii. Al año siguiente (28/10/2014), el Ministerio de Salud Pública de Paraguay emite el comunicado público Nº 2035 que dice que la cantidad de bacterias en el lago estaba por debajo de las cantidades mínimas que puedan consideranse perjudiciales para la salud.

Pero el lago Ypacarai “volvió a tomar protagonismo este domingo (7 de enero), pero no precisamente por los visitantes que llegaron hasta allí para refrescarse o pasar el día, sino más bien por la presencia de una espuma verde en la zona de la playa de San Bernardino. Romina Cáceres, periodista del diario ABC Color, publicó en su cuenta de Twitter un video en el que se observa la presencia de espuma verde a orillas del lago Ypacarai. Las imágenes muestran cómo un sector de la playa de San Bernardino se ve afectada por este fenómeno, el cual podría ser atribuido a la presencia de residuos o, en el peor de los casos, la vuelta de las llamadas cianobacterias….”





What to expect in 2018: science in the new year

Moon missions, ancient genomes and a publishing showdown are set to shape research. From Nature, January 2, 2018 COMPILED BY ELIZABETH GIBNEY


“Open access

Who will blink first in the stand-off between German scientists and publishing giant Elsevier? Around 200 German institutions were set to lose access to Elsevier journals from 1 January until the sides could reach an agreement in a long-running battle over subscription prices. Open-access advocates will also watch the fate of the website Sci-Hub — which provides unauthorized free access to millions of paywalled papers — after a US court order in November shut down some of its domains.”

(Free translation: ” …..Se estima que alrededor de 200 instituciones alemanas perderán acceso a las revistas Elsevier a partir del 1 de enero hasta que las partes puedan llegar a un acuerdo en una larga batalla por los precios de suscripción.”

Los defensores de acceso abierto también verán el destino del sitio web Sci-Hub, que ofrece acceso gratuito no autorizado a millones de documentos con pagos en la cuenta, después de que una orden judicial de los Estados Unidos cerró algunos de sus dominios en noviembre.”

Logo FIBA con texto

les desea un muy


Año 2018

Convocatoria a guías para Estación Ciencia – Feria Itinerante del Conocimiento

Universidad Nacional de Mar del Plata  –  Secretaría Académica – Secretaría de Extensión – Secretaría de Ciencia y Tecnología  

Se abre la convocatoria para participar durante el receso de verano como guías en “Estación Ciencia”, espacio de difusión del conocimiento promovido por la Subsecretaría de Gestión y Difusión del Conocimiento del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Provincia de Buenos Aires.

Los interesados deben tener predisposición al trabajo en equipo y manifestar interés en la temática, así como participar de una capacitación previa al inicio de la propuesta.


Las Estaciones Ciencia son espacios destinados en especial a las familias y los niños. Propone experiencias y actividades interactivas que acercan distintas disciplinas de la ciencia y del conocimiento de manera divertida. Se realiza a partir del trabajo colectivo con el Municipio y el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Provincia de Buenos Aires. Además convoca a universidades, museos, centros de formación profesional y clubes de ciencia. Incluye también las ediciones Estación Salamone y Estación Juego. Se trata de una Feria Itinerante del Conocimiento, un espacio que pone a disposición de los visitantes experiencias y actividades interactivas que acercan distintas disciplinas de la ciencia, la tecnología y la innovación de manera entretenida, ofreciendo de manera libre y gratuita demostraciones de drones, robots, impresoras 3D, exposiciones paleontológicas, juegos de ingenio y talleres de serigrafía, física, química y matemática, entre otras actividades.

3 al 7 de enero en Necochea
7 al 21 de enero en Mar de Ajó
2 al 5 de febrero en Mar Chiquita

 Requisitos excluyentes:

– Ser estudiante o reciente graduado (de no más de 5 años desde la expedición del título) de la todas las Unidades Académicas de la Universidad Nacional de Mar del Plata.
– Disponibilidad horaria durante los meses de enero o febrero.
-Contar con predisposición al trabajo en equipo y manifestar interés en la temática.
– Residir o contar con movilidad para trasladarse a las ciudades de Necochea, Santa Clara del Mar y Mar de Ajo.

 Plan de Trabajo:
– Colaborar en el armado y desarme de la Estación (Stand y Muestras).
– Participación en capacitación brindada por la Subsecretaría de Gestión y Difusión del Conocimiento.
– Atención de consultas de visitantes.
– Realizar tareas de acompañamiento en las actividades de la muestra.

 Se contempla el pago de estipendios y viáticos una vez culminado el operativo Estación Ciencia

Interesados enviar Curriculum Vitae, con datos de contacto, hasta el 28 de diciembre para postularse, al correo: